Kecepatan arus laut yang keluar masuk Selat Larantuka antara Pulau Flores dan Pulau Adonara, sangat fenomenal. Pada saat bulan baru dan bulan purnama kecepatan arus laut yang keluar dari Selat Larantuka menuju Laut Flores pada beberapa titik dapat mencapai 4.0 meter/detik. Arus laut dengan kecepatan seperti itu sungguh menyimpan energi kinetik yang besar, yang dapat diubah menjadi tenaga listrik.

Prototip PLTAL Selat Larantuka_BPPT
Berdasarkan hal itu maka pada akhir Maret 2010 lalu, seminggu sebelum perayaan Semana Santa, Pekan Suci Paskah di Larantuka, tim perekayasa Unit Pelaksana Teknis Laboratorium Hidrodinamika Indonesia (UPT LHI) BPPT mulai menguji coba prototipe Pembangkit Listrik Tenaga Arus Laut (PLTAL). Turbin PLTAL yang dipasang adalah turbin poros vertikal tipe Darrieus berbilah turbin lurus. Berdiameter putar 2 m dan panjang bilah 2 m, dengan efisiensi total 35%, turbin dapat menghasilkan listrik 2 kW pada kecepatan arus 1.4 m/detik. Generator PLTAL yang digunakan adalah generator tipe magnet permanen (permanent magnetic generator) dengan kapasitas 3.5 kW pada putaran 250 rpm. Untuk menstabilkan daya listrik yang naik turun mengikuti naik turunnya kecepatan arus laut maka output listrik AC 3 phasa diubah menjadi DC. Arus DC diubah kembali menjadi AC stabil bertegangan 220 V dan frekuensi 50 Hz melalui inverter kapasitas 2 kW.

Prototipe PLTAL dipasang pada posisi kurang lebih 100 m dari dermaga penyeberangan Dusun Tanah Merah Desa Wureh Kecamatan Adonara Barat Pulau Adonara. Agar ponton penyangga turbin tidak hanyut terbawa arus laut maka 4 buah jangkar dan sistem tambat dipasang untuk menjaga agar ponton tetap pada tempatnya.

Prototipe Pembangkit Listrik Tenaga Arus Laut saat senja. Air laut di tengah ponton bergolak karena putaran turbin yang menghasilkan nyala lampu.

Pada uji coba pertama itu, disaksikan oleh masyarakat desa Wureh dan aparat Pemda Flores Timur, PLTAL sukses berputar menghasilkan listrik berfluktuasi antara 900 – 2000 W.

Silahkan baca artikel selengkapnya > http://pltal.wordpress.com/

Replacement Fuels Are A Reality

Switching from expensive imported oil to alternative fuels has moved from a far-off dream to an achievable reality. Today, more than a dozen gasoline alternatives are in various stages of development. Taken separately or together, they promise a path away from the imported-oil addiction that squeezes our pocketbooks, pollutes our air and imperils our national security.

In fact, at least four alternatives are not only already in use, but have what it takes to put us on the road to permanently breaking oil’s death grip on America’s drivers. What’s more, market forces have the potential to mainstream each of these technologies within the decade if commercial and regulatory barriers are removed.

Ethanol – Derived from plant materials, ethanol can be a cheaper, cleaner alternative to the gasoline that fuels our vehicles. Much of the gasoline sold at the pumps is already up to 10 percent ethanol and an increasing number of flex-fuel vehicles run on fuel that is up to 85 percent ethanol. Most ethanol in the U.S. is made from corn, yet ethanol can be made from any biomass—including garbage.

Methanol – Also known as wood alcohol, methanol is cheaper, cleaner and less flammable than gasoline. Made from both fossil fuels and renewable resources, it is used in race cars and in emerging economies such as China. Methanol fell out of favor in the U.S. in recent years, when the alternative fuel debate settled on ethanol, but it is getting a second look as oil prices continue to climb.

Natural Gas – Most of the natural gas used in the U.S. is going to homes and businesses, but it also powers more than 100,000—and counting—vehicles. It’s popular with fleets and buses: non-toxic, odorless, clean-burning and cheaper than gasoline and diesel. And consumers can buy a natural gas-powered Honda Civic that is already on the road.

Electricity – Electric vehicles—whether hybrid, plug-in or pure electric—are visible signs that the age of alternatives has arrived. EV-gas hybrid sales topped 2 million in 2011, and, while still modest, production of all-electric vehicles, such as the Nissan Leaf and the high-end Teslas and Fiskers, is steadily growing. As more models become available for wider markets, charging stations have spread and technological advances have improved traveling ranges.

Domestic Oil – It is both unrealistic and unwise to discontinue oil drilling in the U.S. When you are starving, you don’t go on a diet! We have substantial petroleum reserves that remain untapped, and these should be exploited to reduce our dependence on foreign oil. At the same time, our domestic oil supplies cannot satisfy our transportation needs, either now or in the future. We need to supplement these with cheaper, cleaner American-made fuels.


Could methanol bee feasible path toward replacing petroleum-based fuels? 

Balancing dependence on Middle East oil against increasing fuel demand continues to challenge China in its ongoing urbanization and industrialization. In an effort to adapt to such limitations, China has increased production capacity and consumption of methanol. In less than a decade, methanol use in China’s transportation sector grew from virtually zero to replacing nearly 8% of the country’s gasoline requirement.

China’s approach may prove to be profitable and strategic. Research suggests that methanol fits within existing energy infrastructure, offers a convenient solution for efficient energy storage and most importantly, certain methanol fuel blends can be used in today’s internal-combustion engines. Demand in Asia is rising as methanol is increasingly used as more than a chemical feedstock.

“Methanol is seen as a strategic fuel by the rapidly growing nation due to its clean fuel benefits, favorable economics, the ease of adopting methanol in current fueling infrastructure and the advantage of being able to use alternative feedstocks in a nation that is lacking in domestic oil reserves,” said former Deputy Governor of Shanxi Province, Peng Zhi Gui.

In 1995, the first methanol pilot project in China was initiated by Sino-American Scientific Collaboration.  Ford Motor Co. donated a methanol engine and assisted in developing the first methanol automobile in China. Direct blending with gasoline drives the recent growth in methanol demand. In 2009, national fuel blending standards for M85 and M100 went into effect across China, and a national M15 standard is currently in the final stages of adoption. These standards, along with the domestic availability of methanol and its lower cost compared to gasoline, will increase methanol’s fuel market share. In addition, methanol-blended fuel could be 50% cheaper than regular gas for drivers at the pump, depending on blend.

Global Methanol Production

In 2010, China’s methanol production capacity reached 38.4 million tons and will increase to 50 million tons by 2015. The M15 blended fuel is already widely used in five provinces – Shanxi, Shaanxi, Zhejiang, Guizhou and Heilongjiang, with localized standards implemented by provincial governments.

Methanol is the simplest alcohol, with the lowest carbon content and highest hydrogen content of any liquid fuel. As such, it offers a substantial improvement in toxic emissions, eliminating extremely harmful aromatics like benzene and xylene, and the particulate matter present in gasoline and diesel fuel.

China also plans to invest $382 billion in innovative energy conservation and anti-pollution projects over the next four years. Methanol is biodegradable in both aerobic and anaerobic conditions posing little long-term threat to ecosystems because it is unlikely to accumulate in the environment.

China is edging ahead by actively restructuring the contours of the system, placing a focus on the real problem (oil), and diversifying the transportation fuel market.  The country has set a target of producing and selling 500,000 energy-efficient and alternative-energy vehicles a year by 2015, and five million vehicles a year by 2020. Improved methanol production capacities would provide China with a handy alternative to petroleum-based fuels and chemicals in a post-peak-oil scenario, or as an emergency reserve in a temporary oil crisis.

It is a concern that China primarily derives its methanol from coal. As a transportation fuel, coal-based methanol has a larger carbon footprint than gasoline and could trigger higher world coal prices. Natural-gas-based methanol is also an alternative to petroleum-based products. Outside of China, methanol is primarily made from natural gas. In the United States, increased supply of shale gas and other unconventional sources is expected to keep gas prices relatively low.

California promoted methanol as an automotive fuel in the 1980s and ‘90s. In fact in the early ’90s, methanol was a more accepted automotive fuel than ethanol in the U.S. and the U.S. even helped initiate methanol fuel programs in China. Very little data is available on how and why methanol policy and programs ended in the United States.

No matter one’s individual perspective — liberal or conservative — we need a concrete solution that encourages competition and innovation, ensuring Americans an affordable and stable supply of replacement fuels for our transportation needs. Methanol can be derived from many plentiful energy resources and give the oil fuels a real run for their money.


wind turbin-diy

Menghasilkan sendiri listrik dari sumber energi angin merupakan salah satu impian bagi mereka yang peduli dengan lingkungan. Sayangnya, perangkat itu saat ini masih terbilang relatif mahal. Namun Anda tetap bisa membuatnya sendiri dengan bahan-bahan yang tersedia di sekeliling Anda. berikut ini adalah bahan-bahan yang bisa Anda ubah menjadi sebuah pembangkit listrik tenaga bayu yang murah dan mudah.

Roda Sepeda Bekas

Rotor atau bagian berputar adalah bagian yang paling penting dari sebuah pembangkit listrik tenaga bayu. Rotor ini yang berfungsi memindahkan energi angin ke sebuah generator untuk menjadi energi listrik.


Beberapa waktu lalu, seperti yang dikutip dari Treehugger, seseorang yang menyebut dirinya supergokue1 membuat sebuah rotor dari roda sepeda bekas. Dalam video yang diunggahnya ke Youtube, dia mendemonstrasikan kemampuan roda sepeda bekas tersebut dalam menangkap energi angin.

Untuk membuat ide inovatif tersebut, supergokue1 memerlukan selotip aluminium yang sering digunakan untuk membungkus pipa pendingin udara dalam gedung-gedung komersial. Selotip aluminium tersebut digunakan untuk membungkus jari-jari roda yang berdekatan menjadi sebuah bilah rotor sembari memberi bentuk pada bilah tersebut. Hasilnya, rotor mampu berputar kencang.

Proyek yang dilakukan supergokue1 ini masih belum selesai. Rencananya dia akan menggunakan dua buah generator DC untuk mengubah energi kinetik rotor menjadi listrik pada kedua roda sepeda bekasnya.

Pipa PVC

Kali ini pipa PVC bisa dimanfaatkan untuk membuat sebuah pembangkit listrik tenaga bayu dengan sumbu vertikal atau vertical axis wind turbine.

Seperti yang dikutip dari Instructable, sebuah ide yang diunggah oleh Faroun di laman tersebut konon mampu menghasilkan daya hingga 100 Watt hanya dengan beberapa perlengkapan sederhana dan murah.


Faroun menjelaskan bahwa dia hanya membutuhkan 8 buah pipa PVC dengan panjang yang sama, sepasang pipa saluran pembuangan, as roda sepeda bekas, roda bekas sepeda roda tiga, kabel-kabel dan DC motor.

Dengan beberapa bahan yang mudah didapatkan tersebut, Faroun berhasil mendemonstrasikan turbin angin sumbu vertikalnya. Hanya sayangnya, sepertinya Faroun belum memikirkan tentang bagaimana melindungi turbin anginnya dari terjangan angin di atas 35 kilometer per jam.


Selain itu Anda juga bisa membuat turbin angin sumbu vertikal dengan menggunakan plywood. Hanya saja penggunaan bahan ini membutuhkan cara yang lebih rumit dibandingkan dua cara di atas, tetapi masih tetap bisa Anda lakukan dengan ekstra kerja keras.

Seperti yang dikutip dari Windstuffnow, turbin angin yang dinamakan Lenz2 ini sebagian besar dibuat dari plywood, aluminium dan magnet sebagai generatornya.

Bagian yang membutuhkan kerja ekstra adalah pada saat membuat bilah rotor, dimana dibutuhkan peralatan memotong plywood dan aluminium foil. Selain itu membangun alternator juga membutuhkan perhatian dan ketelitian yang lebih. Anda bisa membangunnya dengan melihat referensinya di sini.

Kecepatan Angin Cukup
Bahan apapun yang akan Anda ubah menjadi pembangkit listrik tenaga bayu, pastikan Anda sudah menemukan lokasi dengan kecepatan angin yang cukup untuk memutar rotornya. Jika tidak, maka pembangkit listrik tenaga bayu Anda akan menjadi monumen karya Anda yang tak terpakai.

Link : http://www.planethijau.com/mod.php?mod=publisher&op=viewarticle&artid=1724

Plastik, plastik dan plastik. Tiga kata tersebut menjadi salah satu musuh besar lingkungan. Selain membutuhkan ratusan tahun untuk bisa terurai sendiri, partikel-partikel bahan aditif di dalam plastik juga berpotensi mengganggu kesehatan.

Permasalahan tersebut sudah mendapatkan banyak solusi dari berbagai penelitian yang dilakukan ilmuwan-ilmuwan di belahan dunia. Hasilnya adalah material bioplastik yang mudah diurai oleh alam dan tanpa meninggalkan material berbahaya lainnya. Di antaranya bersumber dari jamur, jagung, dan bahan-bahan organik lainnya.

Meski demikian penelitian untuk mendapatkan alternatif pengganti plastik terus berlanjut. Bukan hanya tumbuhan yang menjadi referensi para ilmuwan tersebut, tetapi bahkan hewan pun sudah mereka lirik. Selain udang dan ayam, kini ilmuwan juga telah berhasil mengembangkan bioplastik yang diinspirasi dari serangga.

Para ilmuwan di Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering di Harvard University telah mampu membuat plastik dari campuran salah satu material terkuat di alam yang dihasilkan laba-laba dan udang, keduanya adalah satu keluarga arthropoda..

Fibro protein yang terdapat pada benang laba-laba dan chitin yang terdapat pada cangkang udang adalah paduan sempurna untuk menghasilkan bioplastik yang bisa diubah-ubah kekuatannya sesuai dengan kebutuhan, seperti yang telah dilakukan para ilmuwan tersebut.

Menurut mereka, Shrilk -demikian mereka menyebut material itu- memiliki kekuatan dan ketangguhan seperti aluminium alloy. Bahkan Shrilk juga lebih ringan hampir setengahnya.

Meski mempunyai kekuatan yang setara dengan aluminium alloy, Shrilk masih mempunyai elastisitas tinggi dan mudah dibentuk dengan hanya mengatur kadar air selama dalam proses pembuatannya. Mulai dari elastis hingga sangat kaku, Shrilk mempunyai karakteristik yang memungkinkan untuk mencapainya.

Tidak hanya untuk keperluan sebagai bahan dasar bioplastik, material baru tersebut juga bisa dimanfaatkan untuk aplikasi dalam bidang kesehatan, seperti benang yang umum digunakan untuk menjahit luka, tetapi memiliki kekuatan yang jauh lebih besar, serta penutup luka untuk memberikan kulit beregenerasi kembali.


Flywheel beacon power
Satu-satunya mesin yang mengubah energi listrik menjadi energi kinetik dan kemudian menyimpannya untuk dipergunakan kembali, tidak lama lagi akan menjadi yang pertama di dunia yang dihubungkan ke jaringan listrik.

Penyimpan energi dengan sistem flywheel atau roda gaya sebenarnya termasuk teknologi kuno, hanya saja kini dengan teknologi yang lebih maju mesin tersebut mulai diperhitungkan sebagai media penyimpan energi selain baterai dan garam cair.

Beacon Power Corporation, perusahaan yang mempunyai ide tersebut saat ini sedang membangun fasilitas senilai 69 juta US dolar yang didalamnya terdapat mesin-mesin penyimpan energi berkapasitas 20 MW di New York, AS.

Mesin yang digunakan oleh Beacon Power Corporation menggunakan bahan komposit serat karbon yang membentuk lingkaran dan berputar dengan kecepatan tinggi dalam ruang yang kedap udara. Mesin tersebut sesuai dengan namanya –flywheel– memang berfungsi mengubah energi listrik menjadi energi kinetik yang sewaktu-waktu bisa dimanfaatkan ketika permintaan pasokan atau beban mengalami kenaikan atau ketika pembangkit listrik energi terbarukan –angin atau surya– tidak dapat menyuplai listrik.

Fasilitas penyimpan energi tersebut akan mengurangi emisi karbon dioksida hingga 82 persen selama 20 tahun masa pakainya. Selain ramah lingkungan jika dibandingkan dengan pembangkit listrik konvensional, kemampuannya mengimbangi permintaan listrik oleh beban juga sangat responsif. Perubahan permintaan daya di beban mampu ditanggapi dalam empat detik, dan cukup untuk menyuplai daya selama 15 menit.

Link : http://www.planethijau.com/mod.php?mod=publisher&op=viewarticle&cid=35&artid=1389

Kebun binatang yang memiliki area yang luas dengan jumlah binatang yang banyak, mempunyai potensi untuk mencukupi kebutuhan energinya sendiri. Energi ini nantinya akan menunjang berbagai fasilitas di dalamnya, seperti angkutan umum ramah lingkungan di dalamnya dan lampu penerangan.

Di kebun binatang, kotoran ternak dalam jumlah besar tentunya menimbulkan masalah tersendiri dalam pengelolaannya, sementara jarak yang jauh juga cukup melelahkan pengunjung untuk melihat semua jenis binatang yang ada. Meski demikian ada solusi dari Denver Zoo di Amerika Serikat yang mungkin bisa ditiru dan diaplikasikan di berbagai kebun binatang besar di Indonesia.

Denver Zoo adalah sebuah binatang yang dikelola pemerintahan kota Denver. Kebun binatang ini termasuk kebun binatang besar dengan luas mencapai 32 hektar dan dihuni 3.500 binatang dari 650 spesies. Dengan jumlah binatang yang sangat banyak, limbah kotorannya pun menjadi masalah.

Untuk mengatasi masalah itu, kebun binatang tersebut mengambil pendekatan yang lebih ramah lingkungan. Mereka mengembangkan sebuah sistem yang mengubah kotoran binatang serta sampah yang ditinggalkan pengunjung menjadi biogas dan memenuhi kebutuhan energinya sendiri.

Langkah pertama yang dilakukan pengelola kebun binatang Denver Zoo adalah dengan mendatangkan Tuk Tuk atau “bajaj” Thailand. Mesin bajaj tersebut dimodifikasi agar bisa menggunakan bahan bakar gas dari kotoran binatang.

Langkah tersebut ternyata berhasil, dan jika proyek kebun binatang Denver tersebut mendapat persetujuan dari pemerintah kota Denver, maka 90% kotoran binatang yang ada di dalamnya akan digunakan sebagai sumber energi alternatif untuk memenuhi kebutuhan listriknya.
Link : http://www.planethijau.com/mod.php?mod=publisher&op=viewarticle&cid=49&artid=1728